بدأت جامعة الحسين بن طلال مسيرتها، إثر صدور الإرادة الملكيـة بتأسيسها في 28 أبريل 1999. وهي مؤسسـة تعليم عالي أردنية رسميـة مستقلـة، تقوم فلسفتها على التميُّز من خلال الإسهام في التنميـة الوطنيـة بجوانبها العلميـة والاقتصاديـة والاجتماعيـة، وتحديداً رفد القطاعات التربويـة والاقتصاديـة في المنطقـة الجنوبيـة من المملكـة بحاجاتها من الكوادر المؤهلـة في مجالات متعددة والاستجابـة للبيئـة المحيطة بالجامعة من خلال طرح التخصصات والبرامج مثل بيئات التعدين والمعادن في معان، والآثار والسياحـة في البتراء، والبيئـة البحريـة في العقبة، بالإضافة إلى طرح تخصصات جديدة غير متوفرة في الجامعات الأردنيـة الأخـرى، وقد تم تغيير موقعها عام 2005 من وسط مدينة معان إلى منطقة أذرح التي تبعد عن عمان 214 كم حيث تم تطوير القاعات التدريسية وقد لاقت الجامعة إقبال شديد من طلاب خارج المحافظة بشكل لافت خلال الفترة الأخيرة وتم استحداث مباني جديدة داخل حرم الجامعة عام 2008، ويبلغ عدد الطلاب فيها حتى سنة 2010 (7100 طالب) ويبلغ نسبة عدد الطلاب للمدرسين 1:30 وتمنح شهادة البكالوريوس والماجستير وتحتوي على مكتبة الأمير الحسين بن عبدالله والتي تضم أغلب المراجع العالمية